Rubens: vida  y obra del genio de la anatomía exagerada

Rubens: vida  y obra del genio de la anatomía exagerada

Pintor nórdico, pionero del barroco flamenco, admirador del Renacimiento y humanista imbuido de la cultura italiana, a Rubens se le atribuye el mérito de lograr sintetizar multitud de influencias creando un verdadero estilo internacional, acorde a la Europa católica y absolutista. Conoce todo sobre el Barroco, época a la que pertenecen las pinturas de este autor, en esta web.

Considerado uno de los artistas europeos más famosos de su época,  es también un  gran autor flamenco del siglo XVII,  que además fue una prominente figura en la Iglesia Católica, en las cortes reales y en los centros comerciales de Low Country.

Biografía de un pintor que creó un estilo internacional

Pedro Pablo Rubens nació el 28 de junio de 1577 en Westfalia, concretamente en Siegen. Murió el 30 de mayo de 1640 en la  localidad de Amberes,  ubicada en los Países Bajos, conocida hoy y como Bélgica.

Era hijo de Jan Rubens, abogado y concejal de Amberes, que había huido de Bélgica en 1568 junto a su esposa, María Pypelinckx y sus cuatro hijos, evitando la persecución religiosa sufrida como consecuencia de sus ideas calvinistas.

Tras la muerte de Jan en 1587, el resto de la familia regresó a Amberes, donde un todavía niño Pedro Pablo, que había sido criado en la fe católica romana de su madre, recibió una instrucción clásica. En 1591 comenzó su formación artística de la mano de Tobías Verhaecht, pariente y modesto pintor de paisajes.

Al año siguiente, se trasladó al estudio de Adam Van Noort, en el que permaneció durante cuatro años, hasta que se convirtió en aprendiz de Otto van Veen, el principal artista de Amberes, que además era el decano del gremio de pintores de San Lucas.

Van Veen curtió al joven con un vivo sentido de la pintura y con una noble profesión humanista. En 1598, Pedro Pablo fue admitido en el gremio de pintores de Amberes. Pronto comenzó a usar la luminosidad y la expresividad dramática propias de las obras renacentistas de Tziano, Veronese y Tintoretto.

En octubre de 1600 acompañó a su mentor, el  duque de Mantua,  a Florencia con el objetivo de asistir a la celebración del matrimonio del rey Enrique IV de Francia con Marie de Médicis. Tal escena fue recreada por el pintor veinticinco años después para la reina.

El pintor contrajo matrimonio dos veces, con Isabel Brandt y con Helena Fourment. Mientras que la primera falleció en 1626, en 1630 se casó con la segunda, una hermosa joven de dieciséis años, a la que conocía desde niña.

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Breve recorrido por la carrera de un artista grandioso y dramático

Entre 1600 y 1608, Rubens recorrió los más notorios centros artísticos italianos, copiando obras maestras para la colección de su mentor. Durante el período italiano realizó sus primeras obras como “La exaltación de la cruz” o “El bautismo de Cristo”, todavía imbuidas de rasgos de la pintura italiana y lejanas a su estilo de madurez. La serie de  retratos aristocráticos pintados en Génova son lo más relevante esta época.

Tras una breve estancia en España, en la que realizó algunas obras, regresó a Amberes en 1608 debido a una grave enfermedad padecida por su madre, estableciéndose allí definitivamente.

En esta localidad inauguró  una casa-taller en la que realizó un gran número de obras como respuesta a los numerosos encargos recibidos, siempre con la ayuda de sus especializados ayudantes.

En las realizaciones llevadas a cabo entre los años 1610 y 1614 (“Anunciación”, “Adoración de los Reyes Magos”, “El descendimiento de la cruz”), se consolida su personalidad artística con la aparición de la grandiosidad y el sentido dramático que se asociarían a su figura, junto con el intenso dinamismo y la pasión por el dibujo.

De forma paulatina, los intereses del artista se ven ampliado, incluyendo el género mitológico, el paisajístico y el costumbrista. Asimismo revalorizó  el cuadro de caza y de batallas.

A partir de 1620 fueron importantes los encargos recibidos por parte de varias cortes europeas en los que el genio dio rienda suelta a su sentido decorativo y monumental de la pintura. Lo hizo  mediante enormes frescos plagados de figuras y motivos ornamentales en los que el predominio de las líneas diagonales añade todavía más sensación de movimiento al conjunto, si cabe.

En su vertiente retratista, el alemán se inclinó por la idealización de los rostros y la magnificencia de las actitudes, retratando a personajes destacados de la época y también a sus dos esposas en obras encantadoras.

Finalmente, si hay dos características que no podemos obviar en este autor son la amplitud, robustez y opulencia de sus exageradas figuras, dotadas de gran dramatismo. A ello hay que unir   sus recursos casi ilimitados de invención que lo convirtieron en el maestro de la más reputada organización de estudios en Europa.

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Principales obras del artista de las figuras robustas y opulentas

Ente las principales obras de un pintor de color cálido y amplia pincelada, famoso por sus desnudos y por la temática mitológica, se encuentran las 8 siguientes:

  1. La Adoración de los Reyes Magos. Recrea el momento en que los tres reyes, acompañados por un impresionante cortejo, presentan al niño Jesús sus regalos.
  2. Las Tres Gracias. Recoge a las hijas de Júpiter y de Eurymone, Eufrosina, Talía y Aglae como símbolos de la afabilidad, la delicadeza y la simpatía.
  3. Saturno. Sirvió de inspiración a Goya para su “Saturno devorando a un hijo”. Muestra el momento en el que el dios decide matar a sus hijos tras el descubrimiento de que uno de ellos le destronaría.
  4. La muerte de Adonis. Refleja el episodio mitológico de la muerte del dios Adonis causada por los colmillos de un jabalí enviado por Artemisa. Un ensangrentado Adonis aparece rodeado por Venus, Cupido y las Tres Gracias.
  5. Adán y Eva. Representa el momento trágico en el que Eva toma el fruto prohibido del paraíso, pese a que Adán trata de impedírselo. La entrega se produce por parte de un niño que se encuentra en el árbol junto a la serpiente.
  6. El juicio de Paris. Reproduce el momento del juicio de Paris, raptor de Helena y causante de la Guerra de Troya. Las desnudas mujeres dejan ver la belleza natural del cuerpo femenino.
  7. Inmaculada Concepción. Una de las obras en la que el pintor abordó la temática religiosa y que muestra a la Virgen María sobre el pecado capital, rodeada por dos ángeles.
  8. El rapto de las hijas de Leucipo. Nuevamente la mitología es el tema central de un cuadro que revela el instante en el que Cástor y Pólux raptaron a las hijas de Leucipo.

Si te interesa la pintura de esta época, puedes conocer a muchos otros autores que también tuvieron una gran influencia. Por ejemplo, es el caso de Rembrandt, del que puedes conocer en https://pintoresclasicos.online/rembrandt/, de Vermeer, del que puedes leer más, de Artemisia Gentileschi, de la que puedes saber todo aquí, y Caravaggio, del que puedes saber más. También es el caso del famoso Bernini, y de Velázquez, descubre todo sobre él en esta página.

Vídeo sobre el pintor Rubens:

Fuentes y referencias: